Con gran participación se realizó el seminario “Ciencia nocturna”

El martes 4 de mayo se realizó con gran éxito el seminario “Ciencia nocturna: Profundizando en el conocimiento de los caprimúlgidos”. La actividad contó con la participación de 249 inscritos, provenientes de 17 países de Iberoamérica y el mundo, quienes pudieron ser parte de casi cuatro horas de presentaciones y discusiones referidas a la ecología, conservación, historia natural y neurobiología de esta enigmática familia de aves.

La iniciativa fue organizada por el proyecto “Gallinas ciegas” (J. E. Salazar), iniciativa conjunta del Laboratorio de Zoología de Vertebrados y el Laboratorio de Neurobiología y Biología del Conocer, de la Facultad de Ciencias, Universidad de Chile.

El seminario se efectuó a través de una transmisión en vivo de YouTube, y las ponencias respectivas pueden ser revisadas en los siguientes enlaces:

Seminario Ciencia Nocturna – ¿Por qué estudiar chotacabras? – Carlos Camacho
Seminario Ciencia Nocturna – Los misteriosos sentidos de los caprimúlgidos – Juan E. Salazar
Seminario Ciencia Nocturna – Estudiando a los Atajacaminos del Nordeste Argentino – Fariña y Cockle
Seminario Ciencia Nocturna – Biología reproductiva de los caprimúlgidos – José Manuel Zamora
Seminario Ciencia Nocturna – Mesa redonda – Perspectivas en el estudio de los caprimúlgidos

Descubren una nueva adaptación a la vida nocturna en las aves

La vida en condiciones de baja luminosidad trae consigo múltiples dificultades para los animales nocturnos. Además de navegar en sus respectivos ambientes, buscar pareja y defenderse de sus depredadores, estas especies deben obtener su alimento bajo escasa iluminación. Esto resulta especialmente complejo, ya que a veces el alimento consiste en otros animales que se capturan luego de espectaculares persecuciones.

Debido a aquello, existen diversas estrategias de forrajeo en especies nocturnas, en las que un conjunto de adaptaciones anatómicas y conductuales permiten salvar las dificultades de la nocturnidad. Los casos más conocidos corresponden a las conductas de ecolocalización de los murciélagos, y las refinadas capacidades auditivas y visuales de aves rapaces nocturnas, como la lechuza. Sin embargo, existen otras especies nocturnas que capturan presas en tales condiciones, en las que sus mecanismos conductuales y neurobiológicos de forrajeo resultan aún desconocidos.

Tal es el caso de las aves caprimúlgidas (Caprimulgiformes: Caprimulgidae), comúnmente conocidas como Chotacabras, Atajacaminos o Gallinas ciegas. Estas aves nocturnas se alimentan de polillas y otros insectos, los que capturan en vuelo, mediante una estrategia de “sentarse y esperar” (sit-and-wait). En esta estrategia, la Gallina ciega espera pacientemente en el suelo, hasta que una presa pasa por encima de ella, lo que desencadena un vuelo de persecución que termina con la apertura de una amplia mandíbula, y la captura del insecto. Si bien se ha descrito esta secuencia conductual, no se conocen los sustratos neurobiológicos que la sustentan.

Es por aquello que un equipo del laboratorio, liderado por Juan E. Salazar, y en colaboración con el Laboratorio de Neurobiología y Biología del Conocer de la U. de Chile (Dr, Jorge Mpodozis), estudiaron la anatomía del sistema visual de la Gallina ciega común (Systellura longirostris), la especie de caprimúlgido más abundante en Chile. La investigación se centró en analizar las características del cráneo y sus órbitas, así como de la morfología ocular y retiniana, en el contexto de la conducta de forrajeo.

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La Gallina ciega, Systellura longirostris. (C) Murilo Nascimento – CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=58479427

Los análisis evidenciaron que la zona del campo visual en la que se desencadena el vuelo de persecución por el paso de un insecto es un área de particular relevancia sensorial, ya que está asociada a distintas adaptaciones del sistema visual. En primer lugar, el campo visual binocular (aquella zona del espacio que es observada por ambos ojos), que en humanos se encuentra en la zona frontal, está desplazado hacia la zona dorsal en la Gallina ciega (justamente el área en la que el vuelo del insecto provoca la persecución).

Por otra parte, y de forma congruente con lo anterior, la retina presenta una zona de mayor densidad celular (Células Ganglionares Retinianas) en la porción que observa el campo visual binocular (retina ventrotemporal). Esto significa que el ave presenta una mayor agudeza visual en el campo visual dorsal.

En su conjunto, las evidencias sugieren que existe una especialización anatómica referida al campo visual dorsal, de forma asociada a la captura de insectos. Este arreglo visual es único dentro de las aves, ya que ninguna de las especies descritas presenta este sesgo hacia dorsal. De forma sorprendente, las especializaciones encontradas son más parecidas a lo que se encuentra en la anatomía visual de ciertos murciélagos (en específico, los microquirópteros ecolocalizadores dependientes de la visión). Esto sugiere la posibilidad de una anatomía compartida por diversos animales nocturnos, independiente de sus relaciones de parentesco (filogenia).

Los investigadores señalan que este es el primer paso para conocer las complejidades de la conducta de estas aves: “todavía existe mucho por descubrir en el ámbito de las características neurobiológicas de las aves nocturnas, lo cual es particularmente relevante en un grupo como el de los caprimulgiformes, que tiene características únicas, además de otras especies que tienen problemas de conservación, como las golondrinas de mar, cuyo estudio es urgente para evitar su desaparición”, comenta Salazar.

El estudio fue publicado en el número de Diciembre de 2019 en la revista Brain, Behavior and Evolution.

Referencia:

Salazar, J. E., Severin, D., Vega-Zuniga, T., Fernández-Aburto, P., Deichler, A., Sallaberry, M., & Mpodozis, J. (2019). Anatomical specializations related to foraging in the visual system of a nocturnal insectivorous bird, the band-winged nightjar (Aves: Caprimulgiformes)Brain, behavior and evolution94(1-4), 27-36.

Visita del MIVZ a DUOC UC

Ayer se realizó la primera actividad del Museo Itinerante y Virtual de Zoología (MIVZ), en la que nuestro equipo visitó la Sede Padre Alonso de Ovalle del DUOC UC, para realizar una charla sobre la Biodiversidad de las Aves de Chile, e inaugurar la muestra itinerante “Los pájaros a la mesa”, enfocada en las adaptaciones que presentan los cráneos de las aves en relación a su alimentación, utilizando materiales osteológicos y modelos virtuales en 3D.

La actividad fue coordinada por la carrera de Turismo Aventura de aquella institución educativa.

El equipo MIVZ se compone de Luna Núñez, Juan Pablo Guevara, Óscar Reyes, Kevin Leyton, Camilo Colilaf, Natalia Bustamante y Juan Esteban Salazar, quien dictó la charla.

Si desea recibir la muestra en su colegio o institución, visite zoovert.cl/contacto

Visita al Programa “Quiero ser Científico”

El investigador Juan Esteban Salazar, del Laboratorio de Zoología de Vertebrados, fue el invitado de hoy en el Programa “Quiero ser Científico”, de la Dirección de Extensión de la Facultad de Ciencias, Universidad de Chile, conducido por la Profesora Hortensia Morales C., y emitido por la Radio Universidad de Chile (102.5 FM).

Además de Juan, visitaron el programa las alumnas Belén Godoy y Yeslein Orrego, así como la profesora Marcela Bello, del Liceo Benjamín Franklin de Quinta Normal y Julián Rosenblatt de la Productora Audiovisual IMAGO, creador de la serie “Los Fantásticos viajes de Ruka.”

En el programa se discutieron diversos temas, enfocados en la evolución, las aves y la educación a través de distintas plataformas tecnológicas.

Pueden escuchar el programa (así como las versiones anteriores del mismo) en el siguiente enlace:

Programa Quiero ser Científico 07/05/2018 – Radio Universidad de Chile

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Las plumas de las aves, desde el arte y la ciencia

En el marco de un proyecto colaborativo entre estudiantes de la Facultad de Artes de la Universidad de Chile (Amanda Barudy y Paloma Parra) e investigadores del Laboratorio, centrado en el problema del color en las aves, se elaboró una cápsula informativa, que explica el origen estructural de la coloración de las plumas, su importancia biológica, y la relación existente entre los patrones de coloración y la percepción de las aves.

Esta cápsula será el primer paso para la elaboración de material audiovisual, de forma colaborativa, sobre distintos aspectos de la biología de las aves chilenas.

Trabajo de terreno, en el Boletín In Situ

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El Boletín “In Situ”, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile, publicó una nota breve acerca de las actividades realizadas en el marco de la salida a terreno del curso de Ornitología 2018, al Humedal del Río Maipo (V Región). Durante esta instancia, además del trabajo habitual, enfocado en la identificación de especies de avifauna, los estudiantes del curso participaron de la limpieza del humedal, afectado por las recientes marejadas.

Proyecto de Modelos virtuales de anatomía animal en la prensa

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Una nueva iniciativa docente del Laboratorio de Zoología de Vertebrados, que busca reducir el uso de animales en la enseñanza de la Zoología, además de contribuir al uso de tecnologías en la formación inicial de los futuros profesores de ciencias, fue cubierta por LUN en su sección “El Día”. Además, la noticia fue recogida por el portal Elige Educar en su sección “Actualidad”.

Esta iniciativa corresponde al primer paso en la elaboración de una plataforma digital para la didáctica de la biología animal, basada en las colecciones del laboratorio.

Fe de erratas: Debido a una imprecisión de la nota, el cargo mencionado no corresponde.